阿奴創造了天之後,
天又創造了地,
地又創造了河流,
河流又創造了水道,
水道又創造了沼澤,
沼澤又創造了蠕蟲,
這蠕蟲走到沙馬什面前,他哭泣著,
他的眼淚在艾阿面前留下:
「您要賜予我什麼樣的食物?
您要賜予我什麼樣的飲水?」
「我要賜予你無花果乾
和杏桃!」
「無花果乾
和杏桃!這些對我有什麼意義?
把我舉起,送到牙齒之間,
讓我棲身於您的牙齦!

因為你已經說過,啊,蠕蟲,
讓艾阿以祂手的力量
擊打你!
——《治療牙痛的咒語》

因為你已經說過,啊,蠕蟲,
第一批被創造成型的人,他們是發出致命笑聲的巫師、夜之巫師、粗野之士,以及黑巫師……他們被賦予了智慧,並順利學會了世界上所有的知識。他們睜開眼,立刻看清了環繞他們的所有事物,然後他們轉而思量天空的弧線,以及地球的原型外貌……接下來造物者說:「他們對一切事物了然於胸……我們該如何處置他們呢?讓他們的視力只能看到近在身邊的物體吧;讓他們只能看到地球的一小部分面貌吧!……他們本來就是我們創造的簡單生物,不是嗎?難道也要讓他們成為神祇?」
——馬雅基切語《聖書》

人類只不過讓生物無意間暴露在新的環境,於是大自然就對這些生命發揮作用,使之產生變異。隨後,人類得以從自然界提供的變異做選擇,使動植物適應我們的利益與喜好。

突變

去氧核醣核酸的梯板由四種不同分子組成,即遺傳密碼的四個字母。梯板上的分子稱為核苷酸,拼湊起來便是某種遺傳指令。地球的每一種生物形式都有各自不同的一整套指令,以同樣的語言編寫。突變就是核苷酸發生變化,並複製到下一代身上。由於突變是核苷酸隨機改變的結果,因此大多數的突變都是有害或致命的,會製造出沒有用的酵素。對生物有益的突變,通常要等上很長的時間才會出現。

DNA聚合酶

確保複製工作不出錯。一旦出錯即發生突變。放射性、紫外線、宇宙射線或環境中的化學物質都會誘發突變,使核苷酸產生變化或使核酸打結。

DNA解螺旋酶

用來將DNA雙螺旋解開的酵素,負責將兩個鹼基之間的化學鍵打斷,準備進行複製。

光的二象性

牛頓認為光的行為有如微小的粒子流,部分原因是因為影子的邊緣十分銳利、鮮明。他認為紅光是由最大的粒子組成,紫光的組成粒子最小。愛因斯坦之後證明光的粒子理論可以解釋光電效應,亦即以光線照射金屬會放射出電子。
惠更斯則認為光的行為像是真空中傳播的波,光的許多性質的可以用波動理論來解釋,包括折射性質。
現代的量子力學把兩個觀點合而為一,一般的想法是,光的行為在某些情況下有如一束粒子,另外的情形則如同波。

就天文學的角度來說,蘇聯和美國根本就是同一個地方。

超新星

獵戶座有許多星星的溫度都很高,很年輕,它們演化的速度極快,最後以驚人的宇宙爆炸事件結束生命。它們在幾千萬年內誕生,又死亡。

核力

短距離作用的力,每當質子與中子非常接近時才產生作用。中子能提供核吸引力,並且沒有電排斥力,因此像是膠水一樣,將原子核黏在一起,克服了質子之間和電子之間的相互排斥。

太陽

由氫氣和氦氣所構成。恆星及行星的誕生皆由氣體和塵埃發生重力坍塌萎縮而生。星際塵雲內部的氣體分子互相碰撞產生熱能,加熱到某一程度,氫融化成氦,四個氫原子融合成一個氦原子,同時釋放一個光子。光子以可見光的形式輻射到太空當中。重力塌縮停止,而恆星外層的重量則由內部核反應所產生的高溫和高壓所支撐。
內部作用:當溫度高達一千六百萬度時,粒子的運動速度非常快,連彼此之間的斥力都來不及作用。
表面吐出的烈焰可以深入太空達三十萬公里。表層溫度六千度。
塵雲塌縮可能由恆星死亡爆炸引發,邊緣的星際物質受到衝擊波所壓縮,可能產生新的恆星。
五六十億年過去,等到太陽核心的氫都轉換完成,進行核融合反應的區域就會慢慢向外層移動,成為一個不斷膨脹的氣殼。直到反應自行停止,太陽重力會迫使核心再度收縮,促使內部壓力和溫度再度提高,此時灰燼又變成燃料,太陽進入第二階段核融合反應。
第二回合產生碳和氧,並且外層不斷膨脹及冷卻,表殼離核心越來越遠,之後太陽將會籠罩水星及金星,甚或是地球,直到內太陽系全部進入太陽的內部。
總有一天,太陽內部充滿碳和氧,不能再引發最後的核子反應,太陽會慢慢膨脹收縮,以數千年為週期,最後把所有大氣都吐到太空中。
而裸露出來的核心,即將變成小而高溫的星體,慢慢塌縮而變小,質量也越來越緻密,之後完全冷卻,成為死亡的白矮星。
像太陽這樣大小的恆星,晚年會先變成紅巨星,然後是白矮星。若是比太陽大兩倍的塌縮星體,則先變成超新星,然後成為中子星。而若恆星的質量更巨大,即使經過超新星的階段,剩下的質量還是比太陽大上好幾倍,那麼其本身到重力將使它變成黑洞。
太陽內部的熱核反應支撐著外殼,使重力塌縮現象演出百億年。對白矮星而言,由原子核剝離開的電子會產生壓力來支撐白矮星。若恆星質量過大,經過爆炸及其他猛烈的反應過程後,只留下一個年老的星體,卻沒有任何力量能阻止它的塌縮,這個星體會縮小到不可想像的地步,變成黑洞,從時空裂縫裡溜出。

微中子

物質對微中子來說都是透明的。為太陽核融合時伴隨光子一同產生。它們重量極小,以光速傳播。
只要抬頭看太陽一秒鐘,就有十億個微中子會穿透眼球。詭異的是,即使在夜間低頭朝著太陽的方向看,幾乎同樣數目的太陽微中子也會穿透地球到達你的視網膜。

藍移、紅移

當汽車向我們接近時,光的頻率增加,遠離時,光的頻率減小。如果車子以近乎光速行駛,我們就能觀測到光的顏色朝高頻率改變,變得比較藍,等到車子離開我們,光就轉向低頻率,變得比較紅。
這個現象同時套用在聲波上,波形愈接近,其頻率及音調愈高,波形相距愈遠,音調就愈低。
遙遠的星系都有顯著的紅移現象。那,為什麼星系會離我們愈來愈遠?答案很可能是——因為宇宙正在膨脹。

宇宙初始神話

納·阿利安獨自坐在空中,如同一朵雲彩漂浮在虛空之中。他不睡,因為沒有睡眠這回事;他不餓,因為尚無飢餓這回事。因此他端坐良久,直到一個念頭來到他的心中。他對自己說:「我要做一件事。」

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